Que es el Gas Natural y que Aplicaciones Tiene

Que es el Gas Natural

Composición y USOS

El gas natural es una fuente de energía limpia, que emite pocos gases contaminantes a la atmósfera. 

Para saber qué es el gas natural vamos a tratar los puntos siguientes: 

1.- Cómo es y su composición. 

2.- Las principales características. 

3.- Qué usos tiene. 

Gas natural, ¿Qué es?

Composición del gas natural

El gas natural es un hidrocarburo que está compuesto por una mezcla de gases.  

El gas que se encuentra en mayor proporción es el Metano, entre un 75 y un 95% . 

Otros componentes del gas natural
EtanoButanoPropanoDióxido de Carbono
Sulfuro de hidrógenoHelioNitrógenoArgón

La mezcla de gases, así como la proporción de los mismos, dependerá del yacimiento. 

¿De dónde procede el gas?

De yacimientos o reservas que se encuentran en el subsuelo. 

¿Cómo es el gas natural?

incoloro, insípido e inoloro.

Si hay una fuga es muy difícil de detectar, es por este motivo por el que se le administra un odorífico (mercaptanos), que tiene el olor característico de «huevo podrido».

Principales características del gas natural

Para poder utilizarse no necesita pasar por un proceso de transformación, llega directamente a los hogares, industrias, comercios o transportes listo para utilizar. 

Esto es debido a varios factores: 

1.- Tiene una estructura molecular simple y eso provoca que al entrar en combustión no produzca ni azufre, ni partículas sólidas. 

2.- Es la energía fósil, entre las que se encuentra el gasóleo o carbón, que menos gases contaminantes emite a la atmósfera por cada unidad de energía que produce. 

El gas natural es la energía fósil menos contaminante.

Gracias a su capacidad para generar una gran cantidad de energía, mantiene precios estables durante más de 15 años, siendo una de las energías más económicas del mercado. 

Por varios motivos: 

1.- El gas es más ligero que el aire, por lo que ante una posible fuga o emisión, asciende rápidamente a las capas superiores de la atmósfera, evitando así un posible accidente por combustión. 

2.- No es un elemento corrosivo. 

3.- Necesita ignición para la combustión. Por si solo no prende ni explota. 

Es una de las principales características, ya que alcanza un alto poder calorífico que no es comparable con otras fuentes de energía. 

No necesitas un depósito para almacenarlo, únicamente una caldera o calentador y un contador de gas. 

Existe una amplia red de tuberías que transportan el gas natural y lo llevan hasta las viviendas, comercios o negocios proporcionando al cliente comodidad y un suministro continuo, sin interrupciones.

No todas las fuentes de energía proporcionan estas ventajas. 

Gas natural:

Proporciona agua caliente al instante y sin límite de litros.

Calefacción permanente y homogénea en todos los rincones de tu hogar o negocio.

Sirve para cocinar.

Su utilización tiene múltiples ventajas.

¿Qué ha hecho posible la utilización de gas natural?

Históricamente lo primero que se utilizó como fuente de energía fue el petróleo, de hecho el gas aparecía en casi todos los yacimientos petrolíferos y se desechaba por la dificultad que suponía almacenarlo y transportarlo.

Debido a la necesidad de nuevas fuentes de energía se ampliaron los conocimientos necesarios para la utilización el gas natural: 

  • Técnicas de licuefacción del gas.
  • Procedimientos de soldadura necesarios para que las tuberías resistan grandes presiones. 
Hay una red kilométrica de gaseoductos que abastecen de gas natural a toda Europa.

¿Cómo es la extracción?

Es una extracción muy similar a la que se realiza en los yacimientos petrolíferos.

1.-Es necesario alcanzar el extracto donde se encuentra el gas acumulado.

2.-Mediante una bomba, extraer todo el gas. 

3.-Licuar el producto que se ha extraído para conseguir refinarlo. 

4.- Transportarlo a través de grandes tuberías (gaseoductos), que se extienden por todo el continente. 

Usos del gas natural

Debido a su alto poder calorífico y a que la combustión es regulable, se puede utilizar en: 

  • Viviendas particulares (para producir agua caliente sanitaria y para la calefacción). 
  • Comercios.
  • Industrias. 
  • Transporte. 

En la industria petroquímica para la obtención de diferentes compuestos químicos como son el amoniaco, el propileno o el metanol entre otros. 

Conclusión sobre el gas natural

Es una fuente de energía cada vez más utilizada que como hemos visto tiene múltiples propiedades y ventajas, entre las que destacan:

  • Que no ocupa espacio.
  • Es una energía limpia.
  • Que produce pocos contaminantes. 
  • Además es económica y con un precio estable durante años. 
  • Es una energía segura. 
  • Tiene múltiples usos en una casa, comercio o negocio.
  • También sirve para la industria. 
¿Qué destaca?

El alto poder calórico de esta fuente de energía.

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