Usos del Gas Natural ¿Para que sirve?

Usos del Gas Natural

Para qué se utiliza

El gas natural es una fuente de energía que tiene múltiples aplicaciones y usos. En este post vamos a analizar los usos del gas natural

1.- En el ámbito doméstico. 

2.- En industria. 

3.- En los vehículos.

4.- Para generar electricidad. 

Cuáles son los usos principales del gas 

El gas natural tiene múltiples usos, pero los podemos dividir según la utilización: 

El gas se utiliza como combustible, tanto en el ámbito doméstico como en el industrial y tiene múltiples utilidades:  

Poner en marcha

Producir

Se utiliza como materia prima para la obtención de propileno, amoniaco, metanol, etileno o butadieno. 

Principales usos domésticos del gas natural

El gas natural está cada vez más presente en las viviendas pero únicamente como combustible ¿Para qué se utiliza?

Calefacción

Es el principal uso, tanto en viviendas como en negocios, las razones son las siguientes:

Está sustituyendo a otras fuentes de energía como el gas propano o butano, ya que ofrece mayor comodidad en las viviendas y además no necesita almacenamiento.

El calor que desprende es homogéneo y constante, nunca se apaga. Además es mucho más agradable que por ejemplo la calefacción eléctrica.

Es una fuente de energía económica, cuyos precios son constantes desde hace más de 15 años, sobre todo si lo comparamos con la energía eléctrica. 

Hay fórmulas para reducir más el consumo y amortizar antes la inversión, como es colocar suelo radiante (aunque la colocación, si no es obra nueva, también es costosa). 

El gas natural es más seguro que por ejemplo el gas propano o butano.

Si hay una fuga de gas natural, al pesar menos que el aire, asciende y no se concentra, evitando una posible explosión.

El caso contrario ocurre con el gas propano o gas butano, que en caso de fuga el gas es más pesado que el aire y se queda concentrado en el suelo. 

Con la instalación de la calefacción de gas natural se instala un termostato que indica la temperatura de la vivienda y la puedes regular, manteniendo toda la casa a la misma temperatura. 

También hay elementos negativos en la calefacción de gas natural : 

Si la comparamos con otras fuentes de energía como la electricidad, el gas butano o propano, el precio de la  instalación es más costoso. Pero como hemos comentado, la amortización es rápida debido a al bajo precio de la energía.

La calefacción con gas natural es el principal uso en las viviendas.

Cocina de gas natural

Es otro de los usos más frecuentes en los hogares, utilizar el gas natural para cocinar. 

¿Qué ventajas tiene?

No hay que esperar a que las resistencias consigan alcanzar la temperatura máxima, consigue el calor de manera instantánea. 

A diferencia con la vitrocerámica, una vez que se ha apagado el fuego no sigue desprendiendo calor. 

Regulas el calor que necesitas de manera manual, solamente tienes que ver la llama que hay. 

Cocinar con gas natural es más económico que cocinar con una vitrocerámica de luz. 

*También existen las placas vitrocerámicas de cristal que funcionan con gas natural, son igual de fáciles de limpiar y con la misma estética. 

Si comparas la energía el gas natural con la del gas propano o butano, es mucho más cómoda, puesto que no tienes que almacenarla ni ir a comprarla, llega directamente y nunca se agota. 

Es la energía más cómoda para cocinar.

Producir ACS (agua caliente sanitaria)

Implica un coste elevado en las viviendas, solamente superado por la calefacción. 

En una vivienda el agua caliente sanitaria tiene múltiples usos, como son: 

  • El agua de la ducha.
  • Para la lavadora.
  • Lavavajillas. 

Puedes optar por diferentes aparatos para producir el ACS de una vivienda: 

Calienta el agua y la almacena para cuando la necesite. Es el menos utilizado. 

Genera el agua caliente al instante, es su única función.

Tiene un doble uso: 

  • Calentar el agua al instante para su uso inmediato.
  • La calefacción.  

Ventajas de generar ACS con gas natural:

Genera agua caliente al instante y sin límite de litros.

Gasodomésticos

Son «electrodomésticos» cuya  fuente de energía para funcionar es el gas natural y no la electricidad, por eso se les conoce como gasodomésticos. 

¿Qué gasodomésticos puedes comprar?

Principal ventaja:

El ahorro que supone a largo plazo, debido al bajo coste del gas natural frente a la electricidad.

Principal inconveniente:

El precio de los gasodomésticos es más elevado que de los electrodomésticos.

Climatización

En España no se utiliza el gas todavía para generar aire frío y climatizar las viviendas, pero en países como Estados Unidos o Japón se utilizan de manera habitual. 

Se consigue climatizar una vivienda con gas natural con dos métodos distintos: absorción y compresión. 

Principales usos en la industria del gas natural

Las industrias son las que mayor uso hacen del gas natural y las razones son:

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En la gran mayoría de industrias el gas natural se utiliza para: 

  • Hornos industriales, para tratar cerámica, ladrillos, metales, vidrio, etc.
  • Calderas, para cocción o secado en industrias.
El gas natural en la industria:

También se utiliza como materia prima.

Uso del gas natural como combustible de vehículos

El gas natural también es una fuente de energía que se utiliza para el funcionamiento de vehículos a motor.

El gas que se utiliza para el uso vehicular se denomina gas natural vehicular (GNV), que puede ser de dos tipos: 

Es el gas que se utiliza por norma general en turismos o furgonetas (vehículos ligeros). Es gas comprimido para que el espacio que ocupe en el vehículo sea menor y nos proporcione mayor autonomía.

GNC:

Es el gas vehicular que más se utiliza.

Cuando se somete el gas a bajas temperaturas el gas pasa de gaseoso a líquido. 

El GNL es el combustible más utilizado en vehículos pesados, como autobuses y camiones. 

Qué debes saber si compras un vehículo que funcione con gas natural.

*Hoy por hoy su uso está muy limitado y pocos vehículos funcionan con gas natural, principalmente vehículos de transporte de la administración pública, pero las ventajas económicas y medioambientales son muchas. 

Es muy interesante el uso del gas vehicular

Uso del gas natural para generar electricidad

Utilizando el gas natural podemos obtener electricidad mediante un ciclo combinado con turbinas de gas y turbinas de vapor.

Hay una alta demanda de electricidad en el mundo y el gas natural es una alternativa más eficiente y menos contaminante que otras. 

*Por supuesto, las energías renovables como la eólica o la solar, son las menos contaminantes. 

El uso del gas natural para generar electricidad tiene un bajo impacto ambiental.

En todos los usos de gas natural destaca: 

El bajo coste económico

Menos emisiones a la atmósfera.

Se ha incrementado el uso de gas natural en todos los ámbitos.
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